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欧盟玛丽居里博士申请

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发表于 2019-6-28 21:22:27 | 显示全部楼层 |阅读模式
我是西安交通大学2018届硕士毕业生Ethan,今年三月有幸申请到由欧盟资助的「玛丽居里」(Marie Skłodowska-Curie Actions Horizon 2020)博士位置,七月赴波兰华沙大学进行为期三年的研究工作。整个申请过程历时半年,过程曲折,却也收获颇丰。现在将我掌握的一些情况和申请经历分享出来,希望为后来者提供有益的借鉴。

一、「 玛 丽 居 里 」 项 目 简 介
「玛丽居里」项目全称为Marie Skłodowska-Curie Actions,简称 MSCA,命名于波兰裔法国科学家玛丽居里博士,由隶属于欧洲议会(European Commission, EC)的欧洲研究会(European Research Council, ERC)主管。「玛丽居里」项目的主要目的是,通过大力提倡跨学科研究和国际合作,为处于各个阶段的各国研究人员提供进一步的训练并促进职业发展。该项目目前处于第八个项目框架(Eight Framework Programme, FP8)下,代号为地平线2020(Horizon 2020),周期从2014年至2020年,总预算为61.62亿欧元。欧洲研究会于2018年6月7日通过了代号为地平线欧洲(Horizon Europe)的第九个项目框架(FP9)提案,周期从2021年至2027年,总预算上升到了100亿欧元。

「玛丽居里」项目分为若干个计划,其中最主要的是Innovative Training Networks(ITN)和Individual Fellowships(IF),分别培养博士生和博士后研究人员。我所申请的ITN计划中包含很多个子项目网络,由欧洲研究会批准的各个子网络的周期一般是四年,预算为300万至500万欧元。「玛丽居里」项目为招收的博士生及博士后提供所在国家的工作签证以及极具竞争力的工资。据我所知,项目给博士提供的工资及各类补贴的总和超过了绝大多数美国全奖博士的奖学金合同,在世界范围内仅次于瑞士博士的工资。

「玛丽居里」项目的ITN计划几乎覆盖了各个学科最前沿的研究方向,每个子网络由欧盟各个国家中在该领域具备强大科研实力的高校、研究机构和企业组成,例如,我申请到的ITN子项目网络包括剑桥大学、瑞典皇家理工学院、苏黎世联邦理工学院和华沙大学等。另外,各子网络每年会定期举行两次左右的封闭式项目研讨会,邀请世界上该领域内的权威作报告,其中不乏哈佛大学、斯坦福大学等顶尖高校的知名教授。

由于「玛丽居里」项目大力提倡国际合作,因此每个博士生都会有一至两次的项目外派,即派往子项目内其余合作高校内进行为期三个月左右的学术交流。例如,我的计划外派是苏黎世联邦理工学院三个月以及剑桥大学两个月。这种学术外派对于研究的深入开展以及与知名团队保持深入的合作关系具有积极作用。

「玛丽居里」项目的研究课题新颖,科研实力强大,资金预算充足,国际视野开阔,最重要的是在时间方面极具性价比(一般是三年毕业,荷兰由于学制的问题是四年),因此在世界范围内具有很强的吸引力。

*注:本版块资料来源于欧洲议会官网
http://ec.europa.eu/research/mariecurieactions/


二、申 请 条 件
首先,「玛丽居里」项目对申请者的国籍不作限制,仅要求申请者在过往三年中,停留在主办大学(Host university)所在国家的时间不超过12个月。

其次,「玛丽居里」子网络要求申请者具备与项目研究内容相适应的能力和研究经验等,即与项目的「匹配度」要足够高。这一点最为重要,也是申请过程中最难把握的地方,我个人经历了四个月的时间才找准匹配程度较高的研究方向,事实上也证明是我真正感兴趣并且具备较强研究能力的方向。

再者,「玛丽居里」项目使用英语作为通用语言,对小语种不作要求,并且只需提供托福或者雅思成绩,不强制要求GRE,对连续空闲时间较少的同学来说是利好消息。对于语言成绩要求,不同的子网络要求不同,建议申请时自行留意。一般来说,托福iBT不低于95分或者雅思不低于6.5就能够满足大多数子网络的申请要求。

最后,「玛丽居里」项目要求申请者提供本科和硕士阶段的GPA以及成绩单,虽然没有硬性的成绩要求,但是申请者需要具备良好的教育背景才能够在简历筛选过程中脱颖而出,尤其是与研究课题相关的课程成绩不能太差,否则需要提供其他有力的支撑材料。

三、申 请 历 程
在申请季之前,经过暑假近两个月的准备,我在2017年8月26日首考了托福,地点在交大外文楼。9月中旬拿到成绩(iBT 100)后,发现已经能够满足美国大多数学校的申请要求,于是经过短暂的准备,在9月下旬正式开始申请。申请过程可以大致分为三个阶段。

第一阶段从9月下旬到11月下旬,主要是套辞,间或申请「玛丽居里」项目。申请前需要认真准备一份动机信(Motivation Letter),也叫个人陈述(Personal Statement)。一份措辞得当、重点突出的动机信能够让审查委员会眼前一亮,大大提高进入面试的几率。我的第一封套辞信发给了德国马普所的一位教授,他从事的研究方向与我硕士阶段的研究方向比较贴近,但最终没有得到回应。在此期间我还按照个人兴趣申请了一些高校和研究所的博士位置,包括马普所和亥姆霍兹联合会,但是未能找到自身优势与博士研究方向的契合点,申请过程带有很大的盲目性,导致该阶段的申请全部无功而返。11月中下旬我去北京参加了CSC主办的博士生交流会,与德国和荷兰一些高校的教授交流后发现,对于我硕士期间的研究方向,欧洲高校更偏爱本科是物理化学的学生,而我本科是机械工程,「匹配度」不合要求。这次交流会使我意识到了套辞失败的主要原因。

第二阶段从11月下旬至次年2月中旬。由于意识到了通过套辞获得博士位置的难度,这段时间我申请了大量感兴趣并有一定关联度的「玛丽居里」项目,同时与荷兰格罗宁根大学(University of Groningen)的一位教授联系合作申请CSC资助的事宜。在2017年底,我收到了荷兰伊拉斯谟医学中心(Erasmus Medical Center, EMC)的面试邀请。面试内容主要是我硕士期间的研究工作,以及一些基本的问题,比如为什么选择他们课题组和读博结束后的打算等。面试结束两周后,对方邀请我去鹿特丹二面,并报销往返车票及住宿费用(鹿特丹真的是一座极美的城市)。

二面时,我重新介绍了硕士期间的工作,回答对方提出的问题,并与对方组内的博士生进行了交流。一般来说,如果有幸被邀请去学校进行参观和面试,基本上都会拿到offer。但遗憾的是,二面结束一个月后,对方教授给我发了拒信,并在我的追问下给出了原因和很多极为重要的建议,其中「匹配度」不高仍然是我被拒的主要原因。这次面试虽然以失败告终,但是帮助我理清了自身优势与博士研究方向的契合点,教授反馈的意见也在之后其他子网络的面试中起到了巨大的作用。

第三阶段从2月中旬至3月下旬。被EMC拒绝并从欧洲回国后,心情一度很压抑,不过从中吸取的教训和取得的经验也在一定程度上给了我破釜沉舟的勇气。这段时间内,当时的女朋友(现在已是妻子)给我的鼓励和帮助居功至伟。3月初申报CSC前夕,经过认真考虑,最终婉拒了格罗宁根大学那位教授的好意,全力以赴申请「玛丽居里」项目。不久,2月份申请的一个子网络邀请我进行Skype面试,主办大学是波兰华沙大学。这次面试同样也是两轮,第一轮面试前对方发给我一篇论文,要在面试时进行讨论。我对这个子网络的研究内容很感兴趣,仔细阅读了论文,并在其中找到了一处不影响计算结果的公式推导错误。有了上次面试的教训,这次面试很顺利,结束时我还向教授提出了论文中的问题。之后很快就收到了二面通知,并顺利完成了面试。几天后,于3月28日收到了offer。至此,我成功申请到了「玛丽居里」项目的博士位置。
纵观整个博士申请历程,从开始申请到收到offer,历时6个月左右,过程一波三折,喜忧参半。期间总计申请了接近40个「玛丽居里」项目子网络,进入一面的有3个,进入二面的有2个,最终录取的只有1个。由于在一定程度上是跨专业申请,对于这个结果我个人是比较满意的。申请过程中家人给予我的无条件支持和理解至关重要,我的导师张璐副教授也给予了我足够的支持和帮助,此外西安交通大学的赵宏教授和大连理工大学力学系的马国军副教授在推荐信方面对我帮助良多,在此对三位老师表示感谢。

四、对 其 他 同 学 的 建 议
(1)撰写一封高质量的动机信,突出自己的特点和能力。动机信的目的在于说服审查委员会给你面试的机会,表明自己能够胜任研究工作。优秀的动机信不在于长度而在于内容。

(2)准备三封推荐信,并提前找好可以帮你发推荐信的老师。推荐信的内容要与申请者的特点匹配,注意站在老师的角度去考虑合适的措辞。

(3)找准与自身能力和兴趣相匹配的研究方向。

(4)善用搜索引擎,宁用必应不用百度。

(5)关于中介,切勿急病乱投医。博士申请,尤其「玛丽居里」项目的申请存在很大的不确定性以及很强的专业性,不是一般中介所能胜任的。如果对自身能力有很强的自信,请DIY。

(6)Last but not least,要有足够的耐心,做好“百折”的心理准备。在最艰难的时光里,坚持下去,结果必定会一片光明。要相信你所经历的只不过是“one of the thousand natural shocks that the flesh is heir to”(莎士比亚语)。

最后,祝大家都能如愿以偿,申请到自己心仪的学校!

原作者 | Ethan

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